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Coronavírus em animais de estimação

A Organização Mundial de Saúde declarou uma pandemia global pela COVID-19, o que desencadeou uma crise sanitária internacional. Este vírus (um novo tipo de coronavírus chamado COVID-19) e originado na cidade de Wuhan na China, não há atualmente provas de que os animais de estimação possam ser uma fonte de infeção por coronavírus para humanos ou outros animais.

Os cães e os gatos estão em risco de contrair o vírus que causa a COVID-19?

Com base no que sabemos agora e no que se sabe sobre outros coronavírus, não há provas de que os cães ou gatos domésticos possam ser uma fonte de infeção COVID-19 para animais de estimação ou humanos. Há poucas provas de risco de vírus em animais de estimação, e testá-los não é apropriado. Como medida de precaução, os animais de estimação devem ser mantidos afastados de pessoas infetadas e os animais de estimação positivos à COVID-19 positivos devem ser confinados.

Para aconselhamento sobre a COVID-19, a nossa recomendação é que siga as informações fornecidas pela

E quanto à informação sobre animais de estimação, incluindo
leões e tigres, infetados com a COVID-19?

Um pequeno número de animais de estimação de pessoas
infetadas com a COVID-19, e alguns felinos do Jardim Zoológico do Bronxem Nova Iorque, testaram positivo ao SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19 em humanos, mas muito poucos mostraram sinais de doença. O SARC-CoV-2 é um vírus humano e o maior risco de transmissão conhecido atualmente é entre pessoas, não entre animais de estimação ou de humanos para animais de estimação. Há poucas provas deste risco por isso, os testes de rotina aos animais de estimação são desnecessários. Como medida de precaução, recomenda-se que se mantenha os animais de estimação longe das pessoas infetadas ou confiná-las. Qualquer
superfície com a qual entre em contacto uma pessoa infetada pela
COVID-19 pode transmitir o vírus, incluindo pelos de animais de estimação e secreções nasais. Por este motivo, é aconselhável ter um boa higiene, e uma lavagem adequada das mãos.

Os animais de estimação que dão positivo no teste do SARS-CoV-2 apresentam os mesmos sintomas que os humanos?

Nos poucos casos confirmados em cães e gatos domésticos, foram relatados pequenos sintomas respiratórios, e espera-se que todos recuperem totalmente. 

Há poucas provas de que os animais de estimação possam ser uma fonte de infeção em ambientes domésticos, e entendemos que os gatos têm recetores semelhantes aos humanos para a SARS-CoV-2. Tal como os humanos, os gatos podem ter respostas diferentes à exposição viral, sendo alguns mais suscetíveis do que outros. 

Devemos aplicar medidas de distanciamento social aos animais de estimação?

Os Centers for Disease Control & Prevention (CDC)  aconselham a aplicação de medidas tais como manter os nossos animais de estimação a uma distância de cerca de 2 metros de pessoas ou outros animais de estimação quando vão dar um passeio, evitando parques públicos com um elevado afluxo de pessoas e cães. A AniCura recomenda seguir as diretrizes da OMS e manter os animais de estimação afastados de pessoas infetadas e confinar os de pessoas infetadas. 

Porquê tantas mudanças em torno desta informação?

A COVID-19 é uma doença emergente, e a situação é muito mutável. Estamos continuamente a aprender com a COVID-19 e o SARS-CoV-2.

Como posso proteger o meu animal de estimação da exposição ao vírus COVID-19?

Embora não haja provas que sustentem o risco do vírus COVID-19 para os animais de estimação, recomendamos as seguintes precauções:

  • Lave as mãos depois de interagircom os animais ou o seu ambiente; supervisione a lavagem das mãos de crianças com menos de cinco anos de idade.
  • Mantenha os animais de estimação longe de pessoas confirmadas como tendo COVID-19 e confine animais de estimação de pessoas infetadas para limitar uma possível propagação.
  • Proteja a pele do contacto direto com fezes animais usando luvas de vinil ou de limpeza doméstica, ou usando um saco de plástico quando limpardepois do seu animal de estimação.
  • Lave imediatamente as mordeduras e arranhões produzidos por animais.
  • Não permita aos animais de estimação lamberem feridas abertas, cortes, dispositivos médicos, ou o rosto de crianças pequenas e de pessoas imuno comprometidas.
  • Evite o contacto com animais selvagens, mesmo os mantidos como animais de estimação ou consumidos como alimento, e ande sempre com o seu animal de estimação com trela para evitar o contacto com a vida selvagem.
  • Limpe e desinfete rotineiramente superfícies de contacto animal (por exemplo, gaiolas, áreas de alimentação) e imediatamente após o contacto com espécies de alto risco (tais como animais selvagens ou cães e gatos não domésticos) ou alimentos crus de origem animal.
  • Ajude a garantir que os nossos animais de estimação se mantenham saudáveis com cuidados veterinários preventivos, incluindo os necessários para controlar e prevenir parasitas, e ligue ao seu veterinário ao primeiro sinal de doença no seu animal de estimação. 

Existe uma vacina para cães e gatos?
Não. Não há vacina para animais de estimação neste momento.

O que devo fazer se o meu animal de estimação falhou a sua vacinação devido à situação da Covid-19?

Contacte o seu veterinário para discutir os próximos passos, dependendo das suas circunstâncias. Embora a manutenção de vacinas regulares seja importante, o seu veterinário ajudá-lo-á a determinar a urgência da situação, tendo em mente o que é melhor para a saúde, segurança e bem-estar do seu animal de estimação.

O meu animal de estimação deve usar uma máscara?

Não. Não há provas científicas de que as máscaras faciais protegem os animais de estimação de doenças infeciosas ou poluentes do ar, e as máscaras têm a característica de serem desnecessariamente assustadoras ou desconfortáveis para os animais de estimação.

Se a pele do meu animal de estimação pode transportar vírus, isso significa que devo limpar o meu animal com álcool, lixívia, ou algum outro produto? 

Não. Embora estes produtos sejam eficazes na limpeza e desinfeção de superfícies, podem prejudicar seriamente o seu animal de estimação. Não há provas que justifiquem o aumento do número de banhos do seu animal pela COVID-19. Utilize sempre um champô suave, especialmente formulado para animais com bastante água e evitar usar produtos que causem problemas de pele. 

Devo testar o meu animal de estimação à COVID-19?

As autoridades sanitárias competentes para a saúde humana e animal concordam que não há necessidade de realizar testes em massa. Contudo, estas mesmas autoridades aconselham os médicos veterinários que observam sinais clínicos compatíveis com a infeção por SRA-Cov-2 num animal de companhia que tenha estado em contacto com um animal positivo Covid-19 a consultar as autoridades sanitárias para possíveis testes. 
Não há atualmente provas de aumento do risco de transmissão de animais de estimação expostos a pessoas. Se o nosso conhecimento sobre este risco mudar, a nossa recomendação relativa a estes testes será revista.

 E se o meu animal de estimação não se estiver a sentir bem ou estiver a mostrar sinais de doença gripal?

Se o seu animal mostrar sinais de doença, tais como tosse, espirros ou letargia, chame imediatamente o seu médico veterinário e mantenha o seu animal dentro de casa, como precaução. Os sinais de doença em cães e gatos estão geralmente associados a várias infeções virais e bacterianas comuns (tosse do canil, gripe canina, etc.) que não são coronavírus ou transmissíveis aos seres humanos.

E se eu não me sentir bem, visitei recentemente uma área de alto risco e/ou estou em quarentena devido à possível exposição ao vírus COVID-19, mas o meu animal de estimação precisa de cuidados médico veterinários?

Se sentir sintomas semelhantes aos da gripe ou estiver em quarentena devido a uma possível exposição ao coronavírus, fique em casa e telefone ao seu serviço médico para obter aconselhamento sobre os próximos passos.

Se o seu animal de estimação não necessitar de cuidados médico veterinários imediatos, mantenha-no em casa, mas evite o contacto com outras pessoas e com o próprio animal de estimação. Teremos todo o prazer em ajudá-lo a remarcar a sua marcação. 

Se o seu animal de estimação precisar de ser visto urgentemente devido a uma situação de risco de vida ou doença:

  • Ligue para confirmar que a sua clínica ou hospital veterinário está equipado para tratar pacientes que possam ter sido expostos ao vírus da COVID-19 e tem instalações de isolamento adequadas e pessoal para cuidar do seu animal de estimação. Embora existam provas muito limitadas de que os animais de estimação possam ser infetados, e não existam provas de que os cães e gatos domésticos possam ser uma fonte de risco para os outros, devem ser tomadas precauções porque o vírus ainda não é bem compreendido. 
  • Se a sua clínica veterinária ou hospital não puder fornecer isolamento e cuidados completos para o seu animal de estimação, solicite um encaminhamento para a clínica veterinária mais próxima com UCI ou capacidade de isolamento.
  • Providencie tudo para que um amigo ou familiar não exposto ou em quarentena transporte o seu animal de ida e volta para a clínica veterinária para limitar a exposição potencial. 

O que se sabe sobre outros coronavírus em cães e gatos?

Embora ainda não haja provas que sustentem o risco de infeção pelo vírus COVID-19 em cães ou gatos, existem outros coronavírus que afetam os animais de estimação, nenhum dos quais é transmissível às pessoas:

  • Gatos: O coronavírus entérico felino (FCoV) causa uma infeção ligeira ou assintomática em gatos domésticos, e a maioria dos sinais estão relacionados com o tracto gastrointestinal. O vírus é mais comum em áreas com maior número de gatos (gatis, abrigos).
  • Cães: Há dois coronavírus conhecidos em cães. A sintomatologia gastrointestinal pode variar desde a diarreia assintomática ou ligeira até à inflamação grave debilitante do intestino delgado, que em cachorros pode ocasionalmente causar a morte. A maioria dos cães têm uma doença ligeira que consiste em tossir, espirrar e corrimento nasal. 

Qual é o tratamento para os coronavírus em animais de estimação?

Não há tratamento específico para coronavírus em cães ou gatos, uma vez que é pouco provável que os sinais clínicos ligeiros exijam terapia. Os cuidados de apoio, incluindo a substituição de líquidos perdidos, apoio nutricional, e medicamentos anti-eméticos, podem ser utilizados para casos mais graves. A hospitalização é raramente necessária. Os antibióticos não são eficazes contra os vírus e, portanto, não ajudarão a tratar os coronavírus. 

Os alimentos manufaturados para animais de companhia podem transportar o vírus COVID-19?

Os alimentos secos ou enlatados são muito pouco suscetíveis de serem potenciais vetores virais.

E quanto à higiene dos animais exóticos, roedores e furões? 

O COVID-19 é um vírus humano, e o grande risco está na transmissão de humano para humano. Não há provas de que animais exóticos, hamsters ou furões possam transportar ou transmitir o vírus que causa a COVID-19. Como precaução, recomendamos manter estes animais em locais seguros e longe de pessoas infetadas pela COVID-19.

Devo livrar-me do meu animal de estimação para garantir que não infete a minha família?
Não. Não há provas de que os cães e gatos domésticos possam ser uma fonte de infeção para os seres humanos ou outras pessoas
animais. Os animais de estimação fornecem benefícios sociais e de saúde aos seus tratadores, e recomenda-se que sigam algumas diretrizes de cuidados e higiene responsáveis para manter os animais de estimação e as famílias juntos e livres de doenças.
O vírus SARC-CoV-2 que causa a COVID-19 é um vírus humano, e
o maior risco de transmissão conhecido hoje em dia é entre pessoas, não de humanos para animais de estimação. Como recomendado pela OMS, a as pessoas positivas da COVID-19 devem ser isoladas de outras pessoas positivas da COVID-19
pessoas e animais de estimação. Além disso, devem ser seguidas as seguintes diretrizes lavagem das mãos antes e depois de interagir com um animal de estimação.

Devemos estar preocupados com o Hantavírus, uma vez que um homem morreu na China infetado?  

O hantavírus não é um vírus novo. As infeções são raras e são causadas pela exposição a picadas, urina ou fezes de roedores, ratos ou ratazanas. A transmissão de humano para humano é muito rara.  Os sintomas são semelhantes aos do Coronavírus e incluem falta de ar, tosse, dor de cabeça e febre. 

Como sempre, os tratadores de animais de estimação devem manter uma boa higiene quando estão perto de animais de estimação, e deve ser tomado extremo cuidado para evitar a exposição a ratazanas e ratos não domésticos. Os animais roedores, tais como hamsters, devem ser sempre mantidos em condições sanitárias ótimas e não expostos à vida selvagem.

 

Entre em contato com um veterinário

Se você acha que os sintomas são adequados para o seu animal, recomendamos que você entre em contato com um veterinário para uma consulta.

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